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該讓孩子唸雙語學校或一般學校?你可以從這3點評估

發布時間:2017-12-05 點擊量:206

不管是小孩要上幼稚園、還是準備要考高中、大學,家長們都常為了「提升孩子的語言競爭力」而在煩惱、猶豫「到底要不要讓小孩念雙語/全美語的學校」。

一派家長認為,送到全美(英)語或雙語環境,讓孩子沉浸在全天使用英語的環境中,可以避免過去填鴨、背誦式的學習方式,且成長階段學習能力強,在這階段接觸英語,能學到比較正統的口音和用法。

另一派家長則擔心,孩子兩種語言都學,可能會兩種語言都學不好,就像邯鄲學步那樣,不僅英文沒學起來,連中文都零零落落。

面對這個難題,你可以從這三點開始評估:

1. 家庭的經濟能力

2. 孩子的適應問題

3. 你重視的是什麼

謝慧英(Daphne Hsieh)從事英語教育工作多年、同時身為一位母親,以下是她的經驗分享:

●家庭的經濟能力

雙語或國際學校學費偏高,一年下來花費相當可觀,數萬甚至十幾萬可能跑不掉。謝慧英認為,父母要考量自己的經濟條件、教育預算有多少?要花多少?

「如果預算是有限的,你打算花多少費用在學齡前教育,或是高中、大學或研究所給您的孩子?」家長要量力而為。

●孩子的適應問題

孩子從幼兒園畢業後,你打算讓他繼續念國際學校嗎?或者念一般的小學?從高中畢業後,要念國內的大學還是出國唸書?謝慧英提醒,若從雙語或全美語學校轉換到一般中小學,孩子一定會面臨「適應陣痛期」的困難。

因為除了使用語言的差異外,國際學校可能提供小孩自由發揮、表達自己的環境,但轉換到一般來說小學時,老師也許較嚴格、教學風格也不同,使小朋友到全然不同的新環境會很緊張不安,這些都是教學系統轉換會有的挑戰。

另一個適應問題,則和孩子成年後的發展有關。在評估選什麼學校時,建議將孩子的小學、國中、高中、大學的就學規劃,都一併考量。如果小孩將來生活、工作的區域是以台灣或亞洲為主時,中文溝通能力和華人文化的價值觀還是重要的,謝慧英提到:「我們是一個長語境(long context)的文化,像是會用比較多的文字鋪陳迂迴等,跟歐美講求簡潔的文化很不一樣。」

「中文如果表達不好,也會影響到英文程度,特別是在思考方面。」謝慧英說,因為同樣重視中文能力,雖然她讓自己的孩子唸雙語學園,但畢業之後就改念公立小學,不過英語學習也持續沒有斷掉,因為學語言最重要的就是常用。

●你重視的是什麼

最後一點是,在思考要孩子什麼樣的語言教育時,你可以先釐清「你重視的是什麼?」。這點不只用在學校的挑選,更是你對「要給孩子這一生什麼樣的教育」的整套評估。

謝慧英沒有把學科當作最優先的要件,因為她更加注重「適性發展」,給孩子空間、鼓勵他們去探索自己喜歡什麼,「我給孩子一些引導、方向、選項,但讓他自己去選擇什麼適合他。」

謝慧英說,孩子去學校回來,她只問孩子一件事:你今天是否開心?有否幫助到別人?「試想讀書在校的時間長達十幾年,如果國高中時期就不喜歡學校,那就不太對了。」

她認為,這個時代很需要「自我學習」。而學語言的目的除了溝通之外,還包括思考、發問。

考試、背誦式教學可以帶來快速的記憶累積,但缺乏思考。謝慧英希望讓孩子能了解語言是用來溝通、不是用來考試的,當他越學越有樂趣,有了成就感,就有更大的動力跟信心勇於嘗試。

她舉例,台灣的學生出去遊學、留學,在課堂上卻不太提出問題,可能是從小沒被鼓勵勇於發問;可是北歐的教室相反,他們鼓勵學生多問問題、多去使用新學的語言,這是他們英語能力相較其他國家較好的主因之一。 

「關於孩子出去一兩個月到底學到什麼,我很開心他回來告訴我,『媽媽,我覺得我變得更有自信了!以前我可能很害羞,但我現在敢表達我自己的想法了!』」對謝慧英來說,孩子自信的建立,遠遠大於語言學習上的收穫。

她進一步解釋何謂「動機導向」的學習歷程。「當孩子有想法後,會開啟他的動機去思考,原來世界是這個樣子的,如果我要了解別人的思考,我必須透過他們的語言去溝通。」

另外,親子關係也是謝慧英考量的因素。「我兒子小學畢業就想去英國唸書,可是我沒同意他這樣做。」謝慧英解釋,不是因為兒子年紀太小不放心,而是她考量到家庭的關係,我跟先生工作皆非常繁忙,給孩子的時間很有限,所以希望家人能多點時間一起生活。

謝慧英再三強調,家長的心態是重點,只要知道在最好的時間點怎麼樣放手、讓孩子走出去,透過任何管道都可以讓孩子有機會拓展視野。

至於英語學習受不受年齡限制?謝慧英自己就是長大成人後,才開始正式學英語並把英語變得熟稔的例子,「學英語的環境可以自己創造,現在TED talks、影片等各種英文節目都很容易取得,只要有心、有毅力,一定可以學好!」

文章轉自:聯合新聞網

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