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在美國討生活必知的7個 「生活之道」

發布時間:2017-01-03 點擊量:699

雪綸/讀者投書

從小在台灣長大的我,很幸運的,在研究所時代有機會到美國求學。在初來乍到的階段,每一件事情都非常新奇,小至膚色,大至法律。有些驚喜是生活中看到的場景,竟然跟電影演的一樣。有些則是驚悚到我冷汗直流。在美國生活或旅遊,有一些淺規則一定要遵守,也一些有趣的風俗值得我們體驗。以下是我在美國唸書生活,觀察到美國人的「生活之道」。

1. 美國人的待客之道

還記得剛到美國的第一個晚上,零下 10 度。外面冷,裡面熱。一進門,我腳上的雪就融了。室友為了對我表示歡迎。在我一進門時,端上了一杯水。手腳冷的跟冰塊一樣的我,開心地接過室友的「迎賓水」。手碰到水杯那一剎那,心裡一驚。「是我的手冷到失去知覺,還是這水是冰的?」

後來才知道,美國人愛喝冰水。水越冰,越懂待客之道。

一次,也是個下雪的季節,去了朋友家,開了水龍頭裝了水就要喝,這時朋友的爸爸看到立刻說:「等等,這水不夠冰吧?冰箱有冰水可以喝,」於是拿了冰箱的冰水來「招待」我。但我當時真是不好意思說,其實,我想喝的是熱熱的水啊!

在餐廳也是。再冷的天,服務生永遠都會為你端上「充滿冰塊」的水。除非特別交代不要加冰,否則在任何天氣,你都會得到一杯「招待周到」的冰塊水。
美國人的待客之道,是冰水!

雪綸專業建議:人家想招待你,你就喝吧!

2. 美國人的泡茶之道

有天,在朋友家作客。飯後,我突然想喝杯熱茶。朋友知道後,說幫我準備。我眼睜睜的看著他裝了杯自來水,在微波爐裡「加熱」兩分鐘之後。放了個茶包,奉上熱茶!

朋友的這舉動,對在台灣長大的我實在是感到無比的驚訝。喝茶就算沒有茶具、沒有一道道繁複的泡茶手續,至少也要用水壺把水煮開來,再來泡茶吧!

當下,水在微波爐加熱的兩分鐘時,我的下巴也合不起來整整兩分鐘......美國人習慣用微波爐到了一個像呼吸一樣自然的境界。

雪綸專業建議:下巴合起來,故作鎮定,把茶喝下去。

3. 美國人的養生之道

一天下午,有個非常重要的報告要討論。但好巧不巧,我遇到了每個女生一個月當中最不舒服的那天。勉為其難的向同學們要求延期討論會後,大家開始關心我是否遇到了什麼麻煩?需不需要幫忙?我當然沒有遇到什麼困難,也沒什麼麻煩事,於是我就坦白地告訴朋友們,我的「痛處」。

過了半個鐘頭,我家電鈴響了。一開門,可愛的朋友們,帶著「禮物」來探望我了!「禮物」打開,是一大罐巧克力冰淇淋!她們笑瞇瞇地看著我,說吃這個心情會比較好,於是我的下巴又掉下來了......。

在我解釋完每個月的這天特別不能吃冰的「中醫理論」之後,換朋友們的下巴掉下來。

他們解釋,從小心情不好或是遇到不順利的事情,媽媽就會拿出冰淇淋安慰他們。當然包括每個月最「不舒服」的那一天,也是靠冰淇淋來撫慰她們的心靈啦。紅豆湯或薑湯這種東西,跟「女生不能吃冰」這件事情,都是不存在的!其實生完小孩,她們也偶爾會吃冰淇淋,撫慰心情。哎呦,台灣的阿嬤看到應該會念到耳朵長繭吧。

美國女生的每月良醫,是冰淇淋。

雪綸的專業建議:難得吃冰沒有媽媽管,快把一整桶都吃光!

4. 美國人的喝酒之道

在美國的夏天,幾乎每個週末都有活動,戶外演奏會、演唱會、藝術節、餐車大會,牛排節、雞翅節,巴拉巴拉節,美國人就是可以想出各種節日讓大家出門一起吃喝玩樂交朋友。

記得剛去美國的夏天,滿心期待的參加了辣雞翅節,想見識一下美國人的 Party 到底多厲害。我們先是在一間酒吧集合,大家點了啤酒,聊聊天後,決定去外面走走。

基於台灣人節儉的美德,我帶著沒喝完的啤酒離開了酒吧,想說路上渴了可以邊走邊喝。阿嬤有交代,吃不完不要丟掉很浪費。

走到一半,我馬上被警察攔下來盤查。差點把旁邊的朋友嚇昏(在美國警察權力無限大,大家都超怕警察)。原來在美國,不能在路上邊走邊喝酒。就算不喝,酒瓶拿在手上也不可以!

但我那天也不知道走了什麼狗屎運,警察大人竟然放過我!但朋友們從此都知道我是愚婦......不是啦,是他們此後都知道,原來台灣是個可以在路上或公園裡喝酒的寶島啊。

搞半天,美國大部份的的街道上,不能拿酒精飲料。(超重要)

雪綸的專業建議:警察攔你下來,你千萬不要想說跟美國警察說台語,他就拿你沒辦法。劇情不是這樣演的,在美國惹怒警察,超級麻煩。該道歉的時候道歉,並且誠實以對,永遠都是最好的選擇。

5. 美國人的買酒之道

任何活動進場前,都會先檢查身分證。沒有美國身分證的外國人,可以帶護照,或駕照。要注意,帶學生證給人家檢查,是沒有人會理你的。在美國滿 21 歲,才可以喝酒。

如果你準備參加一個有酒精飲料的活動,不管是在朋友家、酒吧、或是演唱會。特別是球賽!你都一定要帶護照或駕照在身上!否則到時只能眼睜睜的看著別人喝啤酒,自己喝可樂。

另外,一群朋友去商店買啤酒。在結帳時,同行的每個人,都會被檢查身份證,只要有一個人忘記帶證件,或是沒有滿 21 歲,商店就不會讓你買酒。好幾次踏進商店時才臨時想自己忘記帶護照。在當下假裝和朋友不認識,馬上走出商店,也是每次都害大家買不到啤酒。店員不僅會觀察客人,店裡也都有裝監視器,只要有一個人沒帶證件,或不滿 21 歲,這一群人絕對是買不到酒的。對,就是這麼嚴格。所以除了要滿 21 歲才能喝酒之外,買酒也要記得帶護照。否則就是像我這老鼠屎一樣,壞了一鍋粥,敗興而歸。

雪綸的專業建議:如果已經出門買酒才很傻的想到沒帶身分證,你就坐在停車場裡等吧!

6. 美國人的如廁之道

美國人看到台灣公共廁所的小便池,十個裡會有九個立馬拿出手機,照相後瞬間放上 IG。下面會有因為驚嚇過度後,出現的標籤關鍵字。像是 #嚇屎人 #地上有洞 #台灣人在地上挖個洞就想騙我這裡是廁所......之類的。地上有個洞,上廁所也挺方便的啊!

美國的公共廁所也是不遑多讓,能讓人寫標籤關鍵字的東西也不少。像是,公共廁所門縫超級大,上廁所的時候,很容易就會不小心跟外面排隊的人,或是洗手的人對到眼。哎呦,超尷尬的!廁所門縫這麼大,幹嘛還要裝一個門在那裏?驚恐標籤關鍵字可以是,#不如把門拆掉 #到底眼睛要看哪裡 之類的標籤。

雪綸專業建議:上廁所的時候眼睛看地上,就算有人在門口走來走去你也要忍住不要看。(相信我,在那個當下你真的會忍不住想要看一下......)門縫真的很大,誘惑也很大,我知道。但上廁所不要一直往外面看。眼睛看地上就沒事了!

7. 美國人的開車之道

在台灣,常看到新聞報導,路上行車不禮讓救護車,行為囂張引起公憤。然後強大網友出動肉搜,但是搜到肉渣之後,往往是道個歉,似乎就沒事,或大家就淡忘了。但在美國,故事情節不會是這樣發展的。

第一次在美國看到救護車在路上飆車時,眼前所有車子一聽到警報聲,會立刻找地方把車停下來。沒錯,就是完全停下來!不是像台灣一樣,慢慢閃開救護車或甚至是不理救護車,而是立刻往路旁靠,完全把車停下來,直到救護車經過為止。

經過朋友的解釋,因為救護車或消防車往往會有警車跟著,只要有車聽到警報聲但卻不停車,警察就會記住車牌,事後不只是開罰單,罰錢就可以了事。不禮讓救護車、消防車、或是警車的駕駛,需要上法庭,甚至坐牢都有可能。

那路上凝重的氛圍,緊張到讓我連走在路邊都忍不住停下來,深怕我這小小的行人也會擋到那救護車,然後被警察抓走。(當然行人不需要靜止,只是本人膽小了一點。)

美國的警察和法官把不禮讓救護車、消防車或警車,這類的違規行為看得非常嚴重。一旦因此牌照號碼被記下來,變成警察跟法官眼中的黑名單,日後都非常麻煩。

雪綸專業建議:路上開車時聽到警報聲後,減速,靠邊,完全聽車,直到警報聲的車子通過你為止。身為一個外國人,喔,或是人類,相信我,你不會想要跟美國的警察或法官打交道。

在還沒來美國念研究所之前,我也是個沒去過美國,只看過《美國派》的台灣人。在異鄉生活,雖然有趣刺激,但也絕對不如想像中的輕鬆。有很多潛規則,甚至是法律。身為外國人的我們,都要謹慎以對。但除此之外,俗話說的好,出外靠朋友。只要我們與人真心相對,當地朋友絕對都非常樂意幫助我們的。希望透過我的經驗,讓大家在美國除了體驗新文化、練英文之外,也可以順利的不用和警察、法官打交道。平安出台灣,平安回台灣!

《關於作者》
雪綸
在美國唸書、生活之後發現有一大堆課本沒寫,老師沒教過的英文。而這些實用的英文卻又每天發生在她芝麻瑣碎生活當中。英文老師牽到美國還是英文老師。基於血液裡流著老師的熱情,於是就開始了這個網誌 + 英文廣播 + 英文影片教學,跟大家分享好用的生活英文以及有趣的文化經驗。
每個星期二跟四的早上,都會有新的英文教學廣播與大家分享!
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※本文由換日線授權報導,未經同意禁止轉載。

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